Desde a segunda guerra mundial, essa é a maior intervenção de governos em nossas vidas. Governos de todo o mundo fecharam escolas, empresas de todos os portes e proibiram viagens. Muitos observadores se preocuparam com os custos econômicos de tirar milhões de pessoas do trabalho e milhões de estudantes da escola.

Já fazem 3 semanas que Estados Unidos e outros países resolveram tomar medidas de supressão que podem durar meses ou mais e agora, alguns especialistas em saúde pública estão explorando uma consequência diferente do desligamento em massa: as milhares de mortes que provavelmente surgem não relacionadas à própria doença.

A história mostra que quanto mais tempo durarem essas medidas, piores serão os resultados.Em 1928, uma onda de desemprego nos Estados Unidos reduziu a expectativa de vida dos americanos, durante a última recessão, de 2007 a 2009, as taxas de suicídio nos EUA e na Europa subiram, matando mais de 10.0000 pessoas a mais do que antes da crise. Só que desta vez, os efeitos poderão ser mais profundos nas próximas semanas, meses e anos se, como muitos líderes políticos e empresariais alertarem, a economia cair e o desemprego disparar para níveis históricos.

Já existem relatos de que medidas de isolamento estão desencadeando mais violência doméstica em algumas áreas. O fechamento prolongado da escola impede que as crianças com necessidades especiais recebam tratamento e pode pressagiar um aumento no abandono e na inadimplência. Os centros de saúde pública perderão recursos, causando um declínio em seus serviços e na saúde de suas comunidades. Um aumento no desemprego para 20% – uma previsão agora comum nas economias ocidentais – pode causar mais 20.000 suicídios na Europa e nos Estados Unidos entre os que estão desempregados ou entrando em um mercado de trabalho quase vazio.

Nada disso é menosprezar o terrível número de mortes que o COVID-19 ameaça ou sugerir que os governos não devem responder agressivamente à crise.

“As depressões são mortais para as pessoas, principalmente para os pobres.”

Um relatório recente de pesquisadores do Imperial College de Londres ajudou a pôr em movimento o bloqueio global, argumentando que o coronavírus poderia matar 2 milhões de americanos e 500.000 pessoas na Grã-Bretanha, a menos que os governos implementassem rapidamente medidas severas de distanciamento social. Para realmente funcionar, o relatório disse que o esforço de supressão precisaria durar, talvez de uma forma repetida, repetidamente, por até 18 meses.

Nos Estados Unidos, a Casa Branca disse nesta semana que o número final pode subir para 240.000 mortos. Os Estados responderam aos terríveis avisos e ao crescente número de casos revelados a cada dia, estendendo os desligamentos em residências.

A batalha médica contra o COVID-19 está se desenvolvendo tão rapidamente que ninguém sabe como será o desempenho ou qual será a contagem final de vítimas. Mas os pesquisadores dizem que a história mostra que as respostas a um choque econômico profundo e longo, juntamente com o distanciamento social, desencadearão seus próprios impactos à saúde, a curto, médio e longo prazo.

Aqui está uma olhada em alguns.

Consequências a curto prazo

Violência Doméstica

Presas em casa com seus agressores, algumas vítimas de violência doméstica já estão sofrendo violência mais frequente e extrema, disse Katie Ray-Jones, diretora executiva da Linha Direta Nacional de Violência Doméstica.

Programas de violência doméstica em todo o país citaram aumentos nos pedidos de ajuda, reportagens noticiosas – de Cincinnati a Nashville, Portland, Salt Lake City e em todo o estado da Virgínia e Arizona. A YWCA do norte de Nova Jersey, em outro exemplo, disse à Reuters que suas chamadas de violência doméstica aumentaram em 24%.

“Existem populações especiais que terão impactos que vão muito além do COVID-19”, disse Ray-Jones, citando as vítimas de violência doméstica como uma delas.

Alunos Vulneráveis

Alunos, pais e professores enfrentam desafios de adaptação ao aprendizado remoto, à medida que as escolas em todo o país foram fechadas e o aprendizado on-line começou.

Alguns especialistas estão preocupados com o fato de os estudantes em casa, especialmente aqueles que vivem em ambientes instáveis ​​ou pobreza, perderem mais tarefas.

Entre os mais vulneráveis: os mais de 6 milhões de estudantes de educação especial nos Estados Unidos. Sem escolaridade e terapia rigorosas, esses alunos enfrentam uma vida inteira de desafios.

Os alunos com necessidades especiais “se beneficiam mais da educação especial altamente estruturada e personalizada”, disse Sharon Vaughn, diretora executiva do Centro Meadows para Prevenção de Riscos Educacionais da Universidade do Texas. “Isso significa que eles são o grupo que provavelmente será significativamente impactado por não frequentar a escola, a curto e a longo prazo.”

Em Nova Jersey, Megan Gutierrez, de Matawan, ficou sobrecarregada com tarefas de ensino e terapia para seus dois filhos autistas não verbais, oito e dez anos. Ela está preocupada com o fato de os meninos, que normalmente trabalham com uma equipe de terapeutas e professores, regredirem. “Para mim, manter essas habilidades de comunicação é enorme, porque, se não o fizerem, isso pode levar a problemas comportamentais, onde eles ficam frustrados porque não conseguem se comunicar”, disse Gutierrez.

Consequências de Médio Prazo

Suicídios crescentes

Na Europa e nos Estados Unidos, as taxas de suicídio aumentam cerca de 1%  para cada aumento de um ponto percentual no desemprego, de acordo com pesquisa publicada pelo autor principal Aaron Reeves, da Universidade de Oxford. Durante a última recessão, quando o desemprego nos Estados Unidos atingiu um pico de 10%, a taxa de suicídios aumentou, resultando em 4.750 mortes a mais. Se a taxa de desemprego aumentar para 20%, o pedágio poderá subir.

“Infelizmente, acho que há uma boa chance de vermos o dobro de suicídios nos próximos 24 meses do que vimos no início da última recessão”, disse Reeves à Reuters. Seriam cerca de 20.000 mortos adicionais por suicídio nos Estados Unidos e na Europa.

Menos de três semanas após o início das medidas de supressão extrema nos Estados Unidos, os pedidos de desemprego aumentaram quase 10 milhões. O secretário do Tesouro, Steven Mnuchin, alertou que a taxa pode chegar a 20% e os economistas do Federal Reserve previam até 32%. A Europa enfrenta previsões igualmente terríveis.

Alguns pesquisadores alertam que as taxas de suicídio podem não subir tão alto. A sabedoria convencional é que mais pessoas se matam em meio ao desemprego vertiginoso, mas as comunidades podem se unir em um esforço nacional para derrotar o COVID-19 e as taxas podem não subir, disse Anne Case, que pesquisa economia da saúde na Universidade de Princeton. “O suicídio é difícil de prever, mesmo na ausência de uma crise de proporções bíblicas”, afirmou Case.

Nesta semana, a Academia da Força Aérea de Colorado Springs, Colorado, relaxou suas rígidas políticas de isolamento social após o aparente suicídio de dois idosos cadetes no final de março, informou o The Gazette, um jornal de Colorado Springs. Enquanto os juniores, os alunos do segundo ano e os calouros foram mandados para casa, os idosos da faculdade foram mantidos isolados em dormitórios, e alguns se queixaram de um ambiente parecido com uma prisão. Agora, os idosos poderão deixar o campus para comer alimentos drive-thru e se reunir em pequenos grupos, de acordo com as diretrizes do estado.

Saúde pública aleijada

Os departamentos locais de saúde administram programas que tratam doenças crônicas como o diabetes. Eles também ajudam a prevenir o envenenamento por chumbo na infância e a disseminar a gripe, tuberculose e raiva. Uma severa perda de receita de impostos sobre propriedades e vendas após uma onda de falhas nos negócios provavelmente prejudicará esses departamentos de saúde, disse Adriane Casalotti, chefe de assuntos governamentais da Associação Nacional de Funcionários de Saúde do Condado e da Cidade, uma organização sem fins lucrativos voltada à saúde pública.

Após a recessão de 2008, os departamentos de saúde locais dos EUA perderam 23.000 posições,  com mais da metade dos cortes no orçamento. Embora tenha se tornado popular alertar contra a preocupação econômica com a saúde, Casalotti disse que, na linha de frente da saúde pública, os dois estão inexoravelmente ligados. “O que você fará quando não tiver base tributária para retirar?” ela perguntou.

Carol Moehrle, diretora de um departamento de saúde pública que atende cinco municípios do norte de Idaho, disse que seu escritório perdeu cerca de 40 de seus 90 funcionários em meio à última recessão. O departamento teve que cortar um programa de planejamento familiar que oferecesse controle de natalidade a mulheres abaixo da linha da pobreza e um programa que testasse e tratasse doenças sexualmente transmissíveis. Ela se preocupa que uma depressão cause mais danos.

“Sinceramente, não acho que poderíamos ser muito mais enxutos e ainda viáveis, o que é algo assustador de se pensar”, disse Moehrle.

Consequências a Longo Prazo

Mortalidade por perda de emprego

O aumento do desemprego durante grandes recessões pode desencadear um efeito dominó de renda reduzida, estresse adicional e estilos de vida prejudiciais. Esses reveses na renda e na saúde geralmente significam que as pessoas morrem mais cedo, disse Till von Wachter, professor da Universidade da Califórnia em Los Angeles que pesquisa o impacto da perda de emprego. Von Wachter disse que sua pesquisa sobre o aumento do desemprego no passado sugere que os trabalhadores deslocados podem perder, em média, um ano e meio de vida útil. Se a taxa de desemprego subir para 20%, isso pode se traduzir em 48 milhões de anos de vida humana perdida.

Von Wachter cita medidas que ele acredita que poderiam mitigar os efeitos do desemprego. A Lei de Auxílio, Ajuda e Assistência Econômica a Coronavírus, aprovada pela Casa Branca na semana passada, inclui empréstimos de emergência para empresas e um programa de compensação de curto prazo que poderia incentivar os empregadores a manter os funcionários na folha de pagamento.

Jovens sofrem

Os jovens adultos que entram no mercado de trabalho durante a supressão do coronavírus podem pagar um preço especialmente alto a longo prazo.

Os caçadores de empregos iniciantes que procuram trabalho durante períodos de alto desemprego vivem vidas mais curtas e menos saudáveis, mostra a pesquisa . Um congelamento prolongado da economia pode reduzir a vida útil de 6,4 milhões de americanos no mercado de trabalho em cerca de dois anos, disse Hannes Schwandt, pesquisador em economia da saúde da Northwestern University, que conduziu o estudo com von Wachter. Seriam 12,8 milhões de anos de vida perdidos.

Milhares de formandos entrarão no mercado de trabalho em um momento em que os negócios globais estão congelados. Jason Gustave, um veterano da Universidade William Paterson, em Nova Jersey, que será o primeiro em sua família a se formar na faculdade, tinha um emprego em fisioterapia. Agora, seu exame de licenciamento é adiado e o mais cedo que ele poderia começar a trabalhar é setembro.

“Tudo depende de onde a economia vai”, disse ele. “Existe uma posição ainda disponível?”

O que vem depois?

Nas próximas semanas, uma imagem mais clara da devastação da doença entrará em foco, e governos e especialistas em saúde basearão suas estimativas de mortalidade em uma base factual mais forte.

Segundo alguns especialistas em saúde pública, o governo deve pesar os custos das medidas de supressão adotadas e considerar recalibrar, se necessário.

Jay Bhattacharya, que pesquisa políticas de saúde na Universidade de Stanford, disse que teme que os governos em todo o mundo ainda não considerem completamente os impactos a longo prazo da calamidade econômica iminente na saúde. O coronavírus pode matar, ele disse, mas uma depressão global também. Bhattacharya está entre os que pedem aos líderes do governo que considerem cuidadosamente o fechamento completo de empresas e escolas.

“As depressões são mortais para as pessoas, principalmente para os pobres”, disse ele.

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