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O comércio ilegal de drogas do Afeganistão é uma bênção para o Talibã

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Os Estados Unidos gastaram mais de US $ 8 bilhões ao longo de 15 anos em esforços para privar o Taleban de seus lucros com o comércio de ópio e heroína no Afeganistão, desde a erradicação da papoula até ataques aéreos e ataques a laboratórios suspeitos.

Essa estratégia falhou.

Enquanto os Estados Unidos encerram sua guerra mais longa, o Afeganistão continua sendo o maior fornecedor de opiáceos ilícitos do mundo e parece certo que assim será, já que o Taleban está prestes a assumir o poder em Cabul, disseram os atuais e ex-funcionários e especialistas dos EUA e da ONU.

Destruição generalizada durante a guerra, milhões de pessoas desarraigadas de suas casas, cortes de ajuda externa e perdas de gastos locais por tropas estrangeiras lideradas pelos EUA que partiram estão alimentando uma crise econômica e humanitária que provavelmente deixará muitos afegãos destituídos, dependentes do comércio de narcóticos para sobreviver .

Essa dependência ameaça trazer mais instabilidade à medida que o Taleban, outros grupos armados, senhores da guerra étnicos e funcionários públicos corruptos disputam os lucros e o poder das drogas.

Algumas autoridades da ONU e dos Estados Unidos temem que o declínio do Afeganistão no caos esteja criando condições para uma produção ilícita ainda maior de opiáceos, um benefício potencial para o Taleban.

“O Taleban conta com o comércio de ópio afegão como uma de suas principais fontes de renda”, disse à Reuters Cesar Gudes, chefe do escritório de Cabul do Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime (UNODC). “Mais produção traz medicamentos com preço mais barato e atraente e, portanto, maior acessibilidade”.

Com os insurgentes entrando em Cabul no domingo, “estes são os melhores momentos em que esses grupos ilícitos tendem a se posicionar” para expandir seus negócios, disse Gudes.

O Taleban proibiu o cultivo de papoula em 2000, enquanto buscava legitimidade internacional, mas enfrentou uma reação popular e mais tarde mudou sua postura, de acordo com especialistas.

Apesar das ameaças representadas pelo comércio de drogas ilícitas do Afeganistão, observaram os especialistas, os Estados Unidos e outras nações raramente mencionam em público a necessidade de abordar o comércio – estimado pelo UNODC em mais de 80% dos suprimentos globais de ópio e heroína.

“Nós ficamos de lado e, infelizmente, permitimos que o Taleban se tornasse provavelmente a maior organização terrorista não designada financiada do mundo”, disse uma autoridade dos EUA com conhecimento do comércio de drogas no Afeganistão.

“Os EUA e parceiros internacionais continuaram a retirar e não abordar o cultivo de papoula”, disse o funcionário sob condição de anonimato. “O que você vai descobrir é que explodiu.”

Solicitado a comentar, um funcionário do Departamento de Estado disse que os Estados Unidos continuariam a apoiar o povo afegão, “incluindo nossos esforços contínuos contra o narcotráfico”, mas se recusou a dizer como a ajuda continuaria se a assistência dos EUA parasse se o Taleban tomar o poder.

Os fazendeiros afegãos avaliam uma miríade de fatores ao decidir a quantidade de papoula plantar. Estes variam desde a precipitação anual e o preço do trigo, a principal cultura alternativa à papoula, até os preços mundiais do ópio e da heroína.

No entanto, mesmo durante as secas e escassez de trigo, quando os preços do trigo disparam, os agricultores afegãos cultivam papoula e extraem goma de ópio que é refinada em morfina e heroína. Nos últimos anos, muitos instalaram painéis solares de fabricação chinesa para alimentar poços de águas profundas.

Três dos últimos quatro anos viram alguns dos níveis mais altos de produção de ópio do Afeganistão, de acordo com o UNODC. Mesmo com a pandemia de COVID-19, o cultivo de papoula aumentou 37% no ano passado, informou em maio.

Os narcóticos ilícitos são “a maior indústria do país, exceto para a guerra”, disse Barnett Rubin, ex-assessor do Departamento de Estado para o Afeganistão.

O recorde histórico estimado para a produção de ópio foi estabelecido em 2017 em 9.900 toneladas no valor de cerca de US $ 1,4 bilhão em vendas pelos agricultores ou cerca de 7% do PIB do Afeganistão, relatou o UNODC.

Quando o valor das drogas para exportação e consumo local são levados em consideração, junto com os precursores químicos importados, o UNODC estimou a economia ilícita geral de opiáceos do país naquele ano em até US $ 6,6 bilhões.

O Taleban e as autoridades públicas há muito se envolvem no comércio de narcóticos, disseram os especialistas, embora alguns questionem a extensão do papel e dos lucros dos insurgentes.

As Nações Unidas e Washington afirmam que o Taleban está envolvido em todas as facetas, desde o plantio de papoula, extração de ópio e tráfico até a cobrança de “impostos” de cultivadores e laboratórios de drogas e a cobrança de taxas de contrabandistas por carregamentos com destino à África, Europa, Canadá, Rússia, o Oriente Médio e outras partes da Ásia.

Alguns desses carregamentos são lançados através da fronteira fortemente patrulhada para traficantes no Irã com catapultas rudimentares, relatou David Mansfield, um importante pesquisador do comércio de drogas ilícitas do Afeganistão.

Funcionários da ONU relataram que o Taleban provavelmente ganhou mais de US $ 400 milhões entre 2018 e 2019 com o comércio de drogas. Um relatório do Inspetor Geral Especial dos EUA para o Afeganistão (SIGAR) de maio de 2021 citou um funcionário dos EUA como estimando que eles derivam até 60% de sua receita anual de narcóticos ilícitos.

Alguns especialistas contestam esses dados.

Mansfield diz que seus estudos de campo mostram que o máximo que o Taleban pode ganhar com opiáceos ilícitos é cerca de US $ 40 milhões anuais, predominantemente com impostos sobre a produção de ópio, laboratórios de heroína e remessas de drogas.

Os insurgentes, disse ele, ganham mais dinheiro cobrando taxas sobre importações e exportações legais em postos de controle de beira de estrada.

Washington gastou cerca de US $ 8,6 bilhões entre 2002 e 2017 para estrangular o comércio de drogas do Afeganistão a fim de negar os fundos do Taleban, de acordo com um relatório de 2018 do SIGAR. Além da erradicação da papoula, os Estados Unidos e aliados apoiaram ataques de interdição e programas de cultivo alternativo, ataques aéreos a supostos laboratórios de heroína e outras medidas.

Esses esforços “realmente não tiveram muito sucesso”, disse à Reuters o general aposentado do Exército dos EUA Joseph Votel, que comandou o Comando Central dos EUA de 2016-2019.

Em vez disso, dizem os especialistas, eles alimentaram a raiva contra o governo de Cabul e seus apoiadores estrangeiros – e simpatia pelo Taleban – entre fazendeiros e trabalhadores que dependem da produção de ópio para alimentar suas famílias.

O Taleban aprendeu essa lição com a proibição do cultivo de papoula em 2000, disse a estudiosa do Brookings Institution, Vanda Felbab-Brown.

Apesar de um declínio acentuado na produção, a proibição desencadeou “uma enorme tempestade política contra o Taleban e foi uma das razões pelas quais houve deserções tão dramáticas após a invasão dos Estados Unidos”, disse ela.

Portanto, dizem os especialistas, é improvável que o Talibã proíba o cultivo de papoula caso ganhe o poder.

“Um futuro governo”, disse Mansfield, “precisará agir com cuidado para evitar alienar seu eleitorado rural e provocar resistência e rebelião violenta.”

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